工业4.0对包装印刷行业及其对未来意味着什么

在我们关于工业4.0的系列文章的第一部分中,关于工业4.0,海德堡、小森和惠普等是这样看待与整合……我们从为数字印刷领域提供服务的几家供应商那里了解到工业4.0对他们公司的意义,以及他们如何在产品和服务的新迭代中利用它。在这里,我们关注它对整个包装印刷行业的意义。

包装印刷服务提供商 (PSP) 应努力了解工业4.0及其对未来意味着什么。对于包装印刷供应商而言,惠普公司战略客户全球负责人Oran Sokol表示,这不是“如果”而是“何时”的问题。“消费者和企业的需求正在快速变化,不适应和发展的包装印刷供应商将被淘汰。”

印刷是一个复杂的制造过程,市场需求越来越具有挑战性。惠普公司 PrintOS 的负责人Gershon Alon表示,许多印刷供应商已经意识到实施4.0原则以提高效率的重要性。“重要的是要注意,实施工业4.0的方法有很多种,每个PSP都应该决定将重点放在何处,以及采取哪些行动。我们开发了一个特定于印刷的生产效率成熟度模型,我们使用该模型来系统地分析PSP的自动化状态并推荐改进方法。”

借助工业4.0,印刷机软件使用的双向数据可以自动与其他设备通信。然后,该通信可以启动该设备从印刷机接收作业的准备工作,以及设备为正确处理作业而应采取的各种自动化步骤。在实际使用中,小森美国公司产品管理总监Douglas Schardt指出,印前、印刷和装订都在向每个生产领域报告各自的状态和准备情况;印前将作业数据与完成的印版一起发送到印刷机,印刷机将其状态报告给模切机、糊盒机或印后加工设备等。

“所有设备和部门都在不断沟通,因此任何瓶颈或停工都会立即呈现给管理层。整个系统可以扩展到估算、运输,甚至更多。这种能力的真正含义是将生产设施带入下一阶段的进步。并非每个人都需要承担一切可能,传统设备也无法充分发挥物联网 (IoT) 的潜力。该设备仍然可以接收作业信息,但可能无法自动设置。总的来说,这仍然是一个净收益。这种厂内或厂间沟通的自然结果是整个印刷生产过程的标准化,包括质量控制和生产标准,”他评论道。

“由于当前图形艺术行业固有的劳动力和产能挑战,接受互连智能设备的好处以’使整体大于其部分之和’对所有印刷供应商来说都至关重要,”穆勒马天尼销售副总裁Andy Fetherman评论道,“无论您是投资于印刷还是孕后加工技术,都必须确保所有设备采购符合我们的Finishing 4.0设计理念中规定的标准。这将为您提供触手可及的强大自动化,让您以更小的占地面积实现更高的生产效率,同时减少对人力的依赖。或者正如我们之前所说的,每平方英尺和工时生产更多的产品。’”

海科营销副总裁Simon Lewis对此表示赞同,并补充说工业4.0使PSP的运营更加智能。“它应该使他们能够获得洞察力,从而做出更好的决策、更有效的运营、更低的成本、更长的正常运行时间、增加的吞吐量和更好的可见性。

工业4.0将有助于应对当今制造商面临的最大挑战之一,即充足且熟练的劳动力。“包装印刷供应商正在努力寻找足够的劳动力来运营他们的业务。设备供应商正在通过使产品更加自动化来做出回应,这样人才较少的劳动力就可以保持生产顺畅。这反过来又为通过工业4.0技术更好地控制和更深入地了解操作开辟了可能性。印刷和设备供应商需要利用这些机会保持竞争力,”Tecnau产品营销经理Scott Peterson表示。

Solimar Systems高级参与总监Jonathan Malone-McGrew表示,包装印刷供应商的底线是要实现巨大的成本节约——即使在2021年及以后也是如此。“此外,工业4.0是一种代表印刷供应商如何通过使用自动化和智能工作流程来解决目前劳动力,是完成工作的主要方法的领域,以确保其业务发展的方式。”

分布式云、人工智能、大数据/行为互联网和超自动化等趋势都属于工业4.0的范畴,这无疑将影响印刷业的未来。“虽然工业4.0可能会得到很多炒作,但这种炒作并非毫无根据——它的功能是必不可少的,”Schardt分享道, “技术工人供不应求,而且情况只会变得更糟。我们的行业不太可能创造出所需的技能,而是必须改变所需的技能。”

工业4.0是这两个阶段之间的桥梁。现在可以让计算机在以前不可能的程度上协助完成任务。“通过多年的经验辛苦获得的知识在某种程度上可以被软件捕获并实施,而无需经验丰富的印刷人员的本能技能。物联网可以通过工厂顺利“观察”作业进展,并可靠地报告好消息。它还可以立即识别在工厂中一些复杂的作业,并在生产障碍陷入僵局之前迅速提醒每个合适的主管。这就像让数字工厂经理24/7全天候待命。物联网将继续存在,并可能继续融入商业和私人生活。利用其强大的力量和不断增长的能力,可以使全厂甚至设施到设施的生产流步入快速轨道,随着互联自动化看似无穷无尽的进步,这种生产流可以不断改进。”

Fetherman补充说,与工业4.0相关的许多技术已经渗透到大部分的图形艺术行业。“这方面的证据是大量的个性化印刷品和用于跟踪此类产品生产的智能系统。我们的客户能够投资采用我们的Finishing 4.0理念的解决方案,这使他们能够在生产周期的所有阶段之间无缝传输数据。这种大数据的使用不仅消除了生产过程中的许多步骤,还提供了有关所有系统运行情况的实时信息。这些是工业4.0如何完全融入印刷行业的真实案例。”

“作为我们全球战略客户的负责人,我有幸与一些行业领先的公司和个人合作。我可以告诉你,这些话题在这些公司的讨论和战略中变得越来越重要,在这种情况下,他们需要一个完整的端到端解决方案,包括上述组件,”Sokol说。

“未来已经到来,”Alon补充道。HP Indigo 客户已经在利用这些技术、标准和流程来实现自动化并显着提高他们的生产力。“让我给你举个例子。传统上,为了验证印刷机是否符合特定的印刷标准,PSP必须经历一个漫长、手动且昂贵的过程。现在,有了PrintOS Color Beat,整个过程都是自动化的。印刷的色块由印刷机内部的分光光度计自动扫描,数据上传到云端,然后自动分析。结果发布在PrintOS上,如果PSP愿意,结果也可以发送给品牌或印刷买家。此外,结果也可以发送到颜色标准机构——G7 标准,其中PSP可以被自动认证为符合标准。”

Malone-McGrew认为毫无疑问的是,工业4.0技术将影响包装印刷行业的未来。问题是包装印刷供应商会多快认为有必要吸收这些想法并将其用于日常流程。“在我看来,处于这些趋势前沿的包装印刷商将能够更好地应对受全球影响的经济中的市场变化。在过去的18个月中,我们看到包装印刷供应商主动解决手动流程、过于复杂的工作流程和非标准化流程等领域,当市场条件带来挑战时,他们仍然灵活地满足其业务和客户的需求。虽然包装印刷供应商需要供应商来支持投资回报,但重要的是不要让我们生产和制造环境的日常任务阻碍我们实施积极的变革,这将推动更高效、优化的业务,同时也使争取新的机会。”

随着技术的发展,工业4.0将继续存在。这一趋势包括一些最新的技术,这些技术将推动印刷行业进入一个新的阶段。“工业4.0趋势无疑会影响印刷,使跨产品和操作的操作变得更简单、更快速,最重要的是使印刷机能够更快地响应客户需求,”Lewis说。

海德堡业务发展总监John O’Donnell对此表示赞同,并补充说当今发生的趋势将使知情的包装印刷供应商成为未来的利润领导者。“确保你有一个使用数据来发展、领导和持续改进的计划。”许多与工业4.0相关的功能和趋势持续发酵,并将继续发展以推动印刷行业的自动化、通信和优化。

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